Saturday, June 11, 2016

Jonás ante el "Clemente y Misericordioso" Dios



El relato de Jonás  es un claro contraste entre su disposición, en representación de la de Israel y la de Dios con relación a Nínive, la violenta e idólatra capital del gran imperio asirio.  Se trata de una representación vívida de las implicaciones universales de la fe de Israel.

Aunque Jonás originalmente se rehúsa a responder al llamado de Dios (Capítulos 1 y 2) Dios le ofrece una segunda oportunidad. La “palabra de Jehová” (1:1, 3:1) viene nuevamente a él. Antes “se levantó para huir de la presencia de Jehová a Tarsis” (1:3) pero luego “se levantó Jonás, y fue a Nínive conforme a la palabra de Jehová” (3:3, énfasis añadido)

Es también posible notar un paralelo con el relato del patriarca Abraham en relación a las ciudad de Sodoma (Génesis 18:22-33). Ambas presentan el dilema de patriarcas ante el juicio de Dios contra del pecado. Abraham intercede a favor de la ciudad mientras Jonás intenta huir lo mas lejos posible de ella.  Abraham descubre que Dios es mas misericordioso de lo que él había anticipado (18:32) pero Jonás, en su enojo, expresa que su intención de escapar se debía a que anticipaba que Dios pudiese demostrarles su misericordia (4:2). 

En el desenlace de la narrativa se puede vislumbrar una tendencia al tribalismo que conlleva actitudes etnocéntricas y de simple preservación propia en lugar de aprecio y servicio a los otros.  Esta propensión humana se yuxtapone con el corazón compasivo y misericordioso de Dios. En su oración, Jonás describe acertadamente a Dios como “clemente y piadoso”, tardo en enojarse y “de grande misericordia” (4: 2). Esa descripción de Dios se remonta a la revelación de sí mismo a Moisés en el Monte Sinaí (Éxodo 33 y 34). Los hijos de Israel habían pecado adorando al becerro de oro que habían forjado. Moisés intercede por ellos y pide ver la gloria de Dios (Ex 33:18). En respuesta , Dios pone a Moisés en una cueva y pasa “por delante de él" proclamando acerca de sí mismo los atributos que Jonás repetiría en medio de su frustración.


La descripción de Dios como compasivo y misericordioso no solo es preponderante en el Antiguo Testamento (2 Crónicas 30:9; Nehemías 9:17; 31; Salmo 103:8; 111:4; 145:8; Joel 2:13) sino que siglos después influenciaría la compresión islámica de Dios.  La palabra “misericordioso” en hebreo  (רַחוּם) se pronuncia de manera muy similar en árabe (رحي ) y es usada para describir a Dios en 113 de los 114 capítulos (Suras)  del Corán. Tanto Jonás como Abraham y Moisés son profetas venerados por los musulmanes.

Friday, January 29, 2016

FROM JOINERS TO TRANSFORMERS


Image result for apce logo presbyterianEmpowering unusually diverse 
new members for missional leadership


A workshop at the 

gathering of the 
Association of Presbyterian Christian Educators


Tuesday, July 28, 2015

WHAT DO I LOVE WHEN I LOVE MY GOD?


"What do I love, when I love Thee? not beauty of bodies, nor the fair harmony of time, nor the brightness of the light, so gladsome to our eyes, nor sweet melodies of varied songs, nor the fragrant smell of flowers, and ointments, and spices, not manna and honey, not limbs acceptable to embracements of flesh. None of these I love, when I love my God; and yet I love a kind of light, and melody, and fragrance, and meat, and embracement when I love my God, the light, melody, fragrance, meat, embracement of my inner man: where there shineth unto my soul what space cannot contain, and there soundeth what time beareth not away, and there smelleth what breathing disperseth not, and there tasteth what eating diminisheth not, and there clingeth what satiety divorceth not. This is it which I love when I love my God".


THE CONFESSIONS OF ST. AUGUSTINE, Book 10, Chapter 6

Saturday, April 11, 2015

Parshall on the Historical Roots of so much Anger

Phil Parshall was among my most influential professors while attending Fuller Seminary. While in Brazil  I had enjoyed two of his books on contextualization but being able to interact directly was even better than reading them. The deep love for people of the people of the Muslim faith with whom he served had for long years came across everyone of his lectures. Two decades later I am pleased to have come across some audio that presents some of the historical development of tense relationships between many expressions of Islam and Western societies. I hope you enjoy it!
(the lecture starts 15 minutes into the podcast)

Tuesday, November 18, 2014

Knowing and Caring

In his biography of Apple's founder Steve Jobs, author Walter Isaach tells that when Jobs was thirteen a Jobs  and confronted the church’s pastor by asking him. “If I raise my finger, will God know which one I’m going to raise even before I do it?”
The pastor answered, “Yes, God knows everything.”
Jobs then pulled out the July 1968 Life magazine published with a shocking cover showing a pair of starving children in Biafra and asked, “Well, does God know about this and what’s going to happen to those children?”
“Steve, I know you don’t understand, but yes, God knows about that".
Jobs announced that he didn’t want to have anything to do with worshiping such a God, and he never went back to church.
Answer to those questions are never easy. May we dare to say and show that God not only knows but that God profoundly cares